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化学帝国的第一部宪法

2019-02-08 12:18 来源:网络  作者:求是新闻
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化学帝国的第一部宪法 近代化学的发展让一些真正的元素显现出来,比如在五行论和四元素说都占一席之地的水,其实还可以分解为氢和氧。科学家们于是把元素定义为通过化学手段不能再分的物质。到了门捷列夫绘制出首版元素周期表的时代,世界上已知的化学元素共
化学帝国的第一部宪法

近代化学的发展让一些真正的元素显现出来,比如在“五行论”和“四元素说”都占一席之地的“水”,其实还可以分解为氢和氧。科学家们于是把元素定义为通过化学手段不能再分的物质。到了门捷列夫绘制出首版元素周期表的时代,世界上已知的化学元素共有63种,并以年均1个的速度新增。
 
同时代起码有4名西欧化学家和1名美国化学家做过相同的尝试,但只有门捷列夫能够将63个元素全都归纳整理,在表格上各司其职,随着原子质量的增加,化学性质呈现出有规律的变化。
 
这无异于见世界于一花,缩沧海为一粟,给古老的“炼金术”奠定法则与规范,成为真正的科学。门捷列夫更极具前瞻性地在表上留白,预言了新元素的存在,给后续探索点明了方向。
 
位于斯洛伐克首都的门捷列夫雕像
 
联合国将2019年定为“国际化学元素周期表年”,并评价道:“元素周期表是科学史上最卓著的发现之一,刻画出的不仅是化学的本质,也是物理学和生物学的本质。”
 
关于这一发现的始末,众说纷纭,史料与传奇交错,难以一一印证,其中最为著名的无外乎这两个:
 
其一,门捷列夫一夜梦见所有的元素纷纷落进相应的格子,组成了一张表。门捷列夫本人在后期认可了这个故事,并称自己只在一处做了必要的修改。
 
其二,门捷列夫把63个元素的名称、原子质量和化学性质绘制在63张卡片上,日夜把玩,排列组合,终于参破了规律。
 
不管是托梦还是玩牌,我们如今可以确定的是,元素周期表的发明与门捷列夫撰写《化学原理》一书密切相关。
 
门捷列夫在1867年接替前辈兼老朋友沃斯克列森斯基的空缺,成为了圣彼得堡大学一名纯化学教授,同时必须接替他的课程,开始教授无机化学。这对此前一直研究有机的门捷列夫来说是个相对陌生的领域,他决定亲自编写一本教材。
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