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地球是宇宙目前唯一的宜居星球,这是巧合吗?

2016-08-10 02:33 来源:网络  作者:求是新闻
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一个新的理论声称,如果环境稍作改变,生命可能诞生于金星,而地球将会是一颗死亡行星。轻微的进化变化就可以改变地球和金星的命运一说,这将使搜寻外星生命变得更有成效,并且改写生命可能存在的宜居带理论。 研究人员称, 轻微的进化就可以改变地球(左)

一个新的理论声称,如果环境稍作改变,生命可能诞生于金星,而地球将会是一颗死亡行星。轻微的进化变化就可以改变地球和金星的命运一说,这将使搜寻外星生命变得更有成效,并且改写生命可能存在的“宜居带”理论。

研究人员称, 轻微的进化就可以改变地球(左)和金星(右)的命运, 希望能够很快模拟出这些变化条件。这将使搜寻外星生命变得更有成效,并且改写生命可能存在的“宜居带”理论。该假说由莱斯大学、的科学家们提出,并于本月发表在《天体生物学》杂志上。

“宜居带”可概括为:某颗行星与恒星所保持距离恰当,不太热,也不太冷,岩石表面存在着液态水和可以呼吸的大气层。但是,该种描述只是科学家们基于迄今为止对太阳体系的观察而得出的结论。这样的结果可能过于局限。宜居行星可能位于太阳系之外宜居带外部,这些行星与主恒星之间远大于或者小于地日距离,但仍可能具备孕育生命的必要条件。

他说:“实际上,我长期处于“太阳系”这样的试验假设下。虽然这项研究讨论的是行星,但从某种意义上讲,是一些困扰着科学家的老问题:机会与必要性、规则与偶然性、严格决定性和可能性之间的平衡关系。换个角度来讲,如果重新再来一回,太阳系是否和现在一样?长期以来,这是一个纯粹的哲学问题。”

目前,当我们观察太阳系和环绕其它恒星的行星时,会思考这样的科学问题:如果我们发现一颗行星类似于金星,并且真实具有孕育生命的迹象,那时我们将知道在太阳系所观察的现象并不能代表宇宙的全部。因此,我们需要扩大“宜居带”的定义范围,研究人员断定具有生命特征的地球并不能完全代表宜居带行星概念。如果地球早期形成的条件略微变化,地球将成为一颗死亡行星。

由此引申开来,类似的微小变化也将改变金星的命运,研究人员还质疑板块构造是否是地球孕育生命的必要条件。

在地球形成早期,大约20-30亿年前,地球看上去和其它没有生命特征的行星一样,当时的大气层与现今完全不同,没有氧气。这存在一个争议问题,当时的板块构造不可能对孕育生命起到作用。同时,没有证据表明之后将孕育生命,甚至板块构造出现了新的变化。在进化过程中,地球自身在各种行星状态之间不断变换。

因此,当我们观察其它行星的时候,必须要问自己,就算这颗行星上没有氧气存在的迹象、板块模式也和今日地球上的大不相同,我们是否现在就把这种类似于地球形成早期的行星排除在外呢?

宜居性是进化过程中的一个变量。生命和行星是如何共同进化,才是我们应当认真思考的事情。我们的论文很多地方在想象,在物理、化学和生物学定律范围内,想象其它星球上的事物会是什么样子的,而不仅仅局限于目前我们能观察到的这些星球。考虑到今后的观测范围会更广,我认为,我们绝不该限制自己的想象力,以便提出多种多样的假说。

金星上的风有多强?

金星上可发电风力大约可达到一百万瓦特,相当于一个风力涡轮机或一辆布加迪威龙(超级跑车)的功率。然而,风力不会像这些机器集中在一个地方,因此只能做这样的一个类比。至于强度,只有10v,相当于一节烟雾报警器里面的矩形电池。然而就是这样,它把星球表面的氧气都吹入了太空。

尽管专家们一直怀疑金星上存在电场,但从未检测到过,更无法确定电场强度。

也许是最好的参照物便是地球电池。但地球电场如此弱小,我们没有足够敏感的仪器来测量,能肯定的是它小于两伏。所有的模型预测地球电场在大气损失方面起着重要作用。但它不够强大,不足以搬运像氧离子这样的重物进入太空。它只能帮助它们克服重力,给他们一个推力。

在宇宙中寻找除我们自己以外的智慧生命是一项艰难的工作。要么花费几十年听太空中可能存在的无限电波,要么等待哪一天发送航天器到邻近的恒星系统。寻找外星人似乎没有很多的选择。

但在最近几年里,人们也正在设法对搜寻外星生命的相关工作进行简化,不久的未来利用激光驱动方式发射“纳米小卫星”飞往星际空间将是可能做到的。这样也可能使得我们和那些正在寻找我们的外星人更容易发现彼此。

超过2300颗系外行星已经被确认,还有几千颗其它星球被认为是生命行星候选人,但只有几十颗星球上存在“宜居带”——这意味着他们环绕恒星的轨道,在一个合适的距离,足够温暖,能保持表面液态水。

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