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极链科技破局,用AI打造文娱

2019-01-12 15:00 来源:网络  作者:求是新闻
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极链科技破局,用AI打造文娱 2015年《爱情公寓番外篇:辣味英雄传》上映时,康师傅尝试了一波营销集齐主角三个辣表情,可获品牌8.8折优惠券。 彼时,爱情公寓已播出4季,累计收视率超过3.5,播放量逾10亿次,各主角人气正旺,因此领券购买的销售额,比双十一
极链科技破局,用AI打造文娱



2015年《爱情公寓番外篇:辣味英雄传》上映时,康师傅尝试了一波营销——集齐主角三个“辣表情”,可获品牌8.8折优惠券。
彼时,爱情公寓已播出4季,累计收视率超过3.5,播放量逾10亿次,各主角人气正旺,因此领券购买的销售额,比“双十一”期间在京东旗舰店里发红包的转换更高。
这波营销背后的“操盘手”,是 “极链科技video++”(下称“极链科技”),一家专注文娱领域的AI公司。2018年,极链科技在5个月内累计完成10.7亿元融资,投资方包括阿里巴巴、Face++旷视科技、优必选科技等。
如何理解AI+文娱?简单举例,其实在康师傅的营销案例中,极链科技就是通过AI图像技术,在视频中识别出主角如同“被辣到”的狰狞表情,生成明星卡牌,观众便能互动收集,从而参与活动。
技术驱动
2012年,极链科技创始人金明才19岁,在美国波士顿念书。创业契机来自一场球赛,赛场上穿梭的球员,让他萌生一个念头:如果随手点击,就可以知道某个球员的名字、乃至于同款球衣的购买方式,岂不是很酷?
计算机与数学专业的金明,立马找来几位同伴,一起搭建简单框架。“主要分两步,第一步识别视频里的人物和物体,第二步,让感兴趣的受众,可以通过点击获取信息推送。”极链科技COO董慧智对《21CBR》记者介绍,“这就是6年后,我们点播互动系统Video OS和视频智能投放系统Video AI的雏形。”
2014年金明将项目带回国,正式成立极链科技。2015年初,董慧智加入。Video OS初版随后上线,这是一个可供免费下载的开放系统,上线一个月,就吸引了近百家带有视频功能的App公司前来注册、下载。
“第一个付费用户是一家垂直电商:小李子足球。”董慧智回忆道。这是极链科技商用探索的典型案例,这家电商主营足球用品以及球赛周边产品,因为在圈子里流量颇大,店主萌生了做独立App的想法。作为资深球迷,店主积累了大量球赛集锦视频,希望能为电商导流,借助极链科技,App可对视频中的球鞋等产品进行识别,同时推送商品信息,将电商与内容打通。
由于业内同类企业少,极链科技的发展速度比团队预计的快得多,仅2年便已覆盖芒果TV、爱奇艺等头部视频平台,同时与多个热门IP进行合作。“2016年,有同行做类似业务,但我们技术发展最快,2017年大部分平台在选择AI视频合作时,都会选择我们。”
当然,如果到此为止,极链科技仅作为技术提供方,短期内借助技术有一定先发优势,可未来也势必会面对技术成熟后的市场竞争与利润收窄,公司发展空间受限。
随着市场变化,金明和董慧智等创始团队决定在商业模式上实施转型:此前,极链科技以提供技术为主,没有涉及后续运营与落地。转型后,极链科技增加了结合AI数据库的场景投放,一边对接品牌方,一边将视频网站中的海量场景进行识别、分类后,为品牌商提供营销匹配方案,“根据合作情况,按比例给视频平台分成,相当于从成本中心变成了利润中心。”董慧智觉得,“AI视频技术,一年只有几十亿的市场规模,广告电商则是千亿、万亿市场,天花板高了很多。”
除了理性的市场分析,向广告业务转型也是创始团队的愿望。董慧智比喻说,极链科技好像一家卖笔的公司,用户买了一支好笔,结果回家后用来刷墙,公司会心疼。如今,他们终于可以走上前去告诉用户,如何“使用这支笔”。
广告生意
想做“广告策划”的生意,极链科技不能局限于技术。“懂AI的技术人员很多,既懂AI又懂文娱的人很少。”董慧智曾多次强调,技术的核心思维是逻辑推理,文娱影视的核心则是视觉冲击和情感影响。
加入极链科技以前,董慧智曾因个人兴趣,做过两年制片人,这段经历对“算法出身”的他影响颇大。“角色转换踩了很多坑。”他回忆说,影片的推进不是依靠逻辑,是“通过情感共鸣、找到细分情感,然后一步步渲染,最后将情感调动起来。”
他以能量饮料适配的场景举例,“如果让理科生来做策划,很可能会寻找体育场景,例如比赛、运动场,实际上这没有打中观众痛点。”董慧智以情感分析,认为观众对能量饮料有需求时,恰好是疲惫、困倦状态,因此以“打哈欠”、“犯困”等场景匹配,会更打动加班族。
根据董慧智介绍,极链科技已结构化海量视频剧集,形成了“场景+产业”数据库。比如,针对某个具体商品,可以列出匹配分值为100、80分乃至负分的场景。“像在高端沙龙,水饺就是负分场景。”他简单举例。
目前,通过Video OS系统,极链科技能为广告客户提供“自动推送”,依托场景数据库,识别出某个类目内容,在合适场景下,自动推送商品信息;根据品牌需求也会结合Video AI系统的数据库标签筛选,选取标注特定场景,做批量化投放与运营,以便配合更有创意、完整的营销方案。
技术在手,极链科技还可以提供超出“人工策划”的创意。除营销方案,极链科技也配合大IP的综艺、影视剧,制作和销售周边衍生产品。《明星大侦探》第一季播放前,极链科技就通过对剧集内容的扫描,发现一个高频出现的物体:被称为“解压神器”的指尖陀螺。
这并非节目的刻意安排,而是明星自发带入拍摄现场,以便解压的小物件。因此,甚至连节目组都未关注到。依据出现的频次和场景,极链科技决定生产“明星大侦探陀螺”的相关衍生品,根据董慧智描述,这一组商品在粉丝间“掀起了一阵小高潮”。
近期,极链科技又开始将目光转移至线下,“我们现在的核心能力是影像识别和场景匹配,只做线上不够广阔。”董慧智认为,线下的互动虽覆盖范围小却更深入,与线上可以相互结合。
商场、公园、小区等都是极链科技重点关注的线下场景。“我们从2017年8月才开始做商业场景,能挖掘的产业还非常多,”董慧智总结,“现在流量时代,正向场景时代转移,流量看数字,场景看体验,我们希望能做成场景时代的‘阿里妈妈’。”
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