求是日报

不止坟场!退役飞机的N种去处

2019-08-13 12:24 来源:网络  作者:求是新闻
   次浏览
退役飞机按状态可分为“扶我起来我还能飞”和“不飞了我只想静静”两大类。 一架现代飞机(包括直升机)理论上可用 25~30 年,但往往难以如愿。 无论是军用还是民用机型,频繁使用会加速老化,油耗和维护成本上升,加上性能更好的新机型不断出现,以及环

退役飞机按状态可分为“扶我起来我还能飞”和“不飞了我只想静静”两大类。

一架现代飞机(包括直升机)理论上可用25~30年,但往往难以如愿。

无论是军用还是民用机型,频繁使用会加速老化,油耗和维护成本上升,加上性能更好的新机型不断出现,以及环保标准提高等因素影响,许多正值壮年的飞机也不得不提前“下岗”。就拿民航来说,许多航空公司机队的平均机龄已经降到10年左右。据业内预测,最近20年内全球将有1.5万架飞机退役。

先说说那些功力犹存,而且符合安全规范的飞机,重返蓝天自然是“再就业”的最佳选择。即使被移送到“飞机坟场”,也只是暂时封存。美国空军设在亚利桑那州戴维斯-蒙森基地的“飞机坟场”实际就是一座庞大的备份机库。2015年初其中一架已存放7年的B-52轰炸机被重新启用,经过整修升级后成为第一架从“坟场”中复活的“同温层堡垒”,用于替换另一架因火灾受损的现役同型机。要知道这架B-52已是53岁高龄,为安全起见,它重获新生后第一次飞行全程不收起落架,速度和高度也受到限制。

除了留存自用,卖掉多余的退役战机可是一项热门生意。美国和前苏联/俄罗斯是国际军火市场上抛售二手货的大卖家,甩掉包袱后不仅获得了经济利益,即使半卖半送也可以借此施加政治影响力。后来者自然有样学样,最近以色列空军就宣布将已服役36年的F-16A/B战斗机全数退役,其中有40架可供外销。同时清仓甩卖的还有40架A-4攻击机、7架C-130运输机和8架AH-1直升机等。据外媒报道,这批二手军机的“接盘侠”很可能是邻国约旦。在阿拉伯国家中,约旦跟以色列走得最近,同样装备有F-16和C-130,部分AH-1还是以色列多年前提供的,双方如果再次握手成交并不出人意料。

军火生意要顾及国际法和外交关系,相比之下民航领域就宽松多了,民用飞机的转手交易一直是个活跃的大市场。发达地区的许多航空公司因提高竞争力和降低维护成本的需要,会时常采购新机型来更新换代。而那些被提前淘汰的飞机仍有可观的使用寿命,会被转售或租赁给要求不高的廉价航空公司,或是流入非洲和南美等新兴市场。

同样是出于成本的考虑,专事货运的航空公司通常也不会直接购买价格不菲的全新飞机,更愿意选择那些用二手客机改装的货运机型。比如联合包裹服务公司(UPS)拥有自己的货运机队,在上世纪80年代成立之初就开始引入从民航公司退役的道格拉斯DC-8、波音727和747等改装货机。另一家物流巨头联邦快递(FedEx)的航空运输公司也使用过波音727、麦道MD-10/11和空中客车A300/310等早期型号。而存量众多、性能与价格都适中的波音737、757和767则是时下流行的“客改货”机型。随着网络时代物流业的快速发展,退役客机改行“快递小哥”可是网购一族的福音噢。

另一类改装的专业性就更强了,为的是让退役飞机承担起特殊使命。典型的例子有:

观测平台——美国航空航天局(NASA)主导的太空研究项目“同温层红外线天文台”(简称),是在一架波音747SP上搭载一台红外线望远镜及相关设备,为排除阳光和大气层的干扰,须在夜间飞到1.3万米高空之上观测外层空间。这架波音747SP最早是在1977年交付给泛美航空公司用于客运,为纪念查尔斯·林德伯格独自飞越大西洋50周年被命名为“林德伯格快帆”号,1986年由联合航空公司接手,1995年退役。两年后NASA将其购入充当SOFIA项目载机,在左侧机身后部开设大号舱门,供口径2.5米的天文望远镜使用。经过不断的改装和测试,直到2009年耗资3.3亿美元的SOFIA项目才正式进入飞行观测阶段。

灭火斗士——在山火肆虐的新闻报道中,不难看到灭火飞机的身影。早在二战结束后不久,美国国家森林管理局和各州的森林防火部门就与军方合作,将B-17、B-25轰炸机和PBY水上飞机等退役军机改装上储水箱和喷洒装置,用于扑灭山林火灾。此后,许多民用飞机也变身加入“空中消防队”,有的既能装水喷洒也能运送消防救护人员,增强了野外扑火抢险的能力。2006年,有4架用DC-10宽体客机改装的大型灭火飞机开始投入使用,每架可装4.5万升的水或阻燃剂,对付大片丛林野火更有效。它们活跃在北美和澳大利亚等地,繁忙时每年出动三四百架次。而最强悍的要数储水量高达7.4万升的波音747“超级水柜”了,共有3架。它们同样来自二手客机,配备先进的飞行控制和加压喷洒系统,2009年起不仅在美国各地效力,还曾远赴西班牙、以色列和智利支援灭火行动。

无人标靶——无论是空中作战部队还是地面或海上的防空单位,在训练和演习中都少不了用于实弹射击的目标靶机。传统做法是让有人驾驶飞机在空中用长长的缆绳拖曳着靶子,或是由遥控航模和更大些的无人机充当“假想敌”。这种方式虽说花费不多,使用方便,但靶机从外形特征到飞行性能都与真实目标相去甚远。最贴近实战的做法是将退役战机改造成所谓的“全尺寸靶机”。由于原型战机内部空间较大,便于安装遥控系统和其它设备,使之可以执行更为复杂的模拟科目,如多机编队和电子对抗等。

上一篇:两部门向5省(市)下拨3.78亿元中央自然灾害救灾资金   下一篇:吴谢宇弑母案进展是什么?吴谢宇弑母案事件详情经过完整回顾
热门推荐